Canciones de protesta: ¿marcan la diferencia?

A lo largo de la historia, las canciones de protesta han impulsado a los oprimidos a resistir a sus opresores. Martin Luther King Jr dijo, ‘las canciones de libertad sirven para dar unidad a un movimiento’. Las revoluciones en el norte de África y Oriente Medio se han inspirado en la música rap, que las autoridades intentaron prohibir, lo que vuelve a señalar el potencial de la música política para generar cambios sociales. Sin embargo, la pregunta inevitable que surge al considerar la música de protesta es si realmente importa, ¿hace alguna diferencia? ¿O la mercantilización de la música y la banalidad de los programas de talentos de la televisión devalúan su potencial político?

Steve Biko, un destacado activista contra el apartheid y fundador del Movimiento de Conciencia Negra que fue torturado y asesinado bajo custodia por la policía sudafricana, escribió que «el arma más poderosa del opresor es la mente del oprimido». Cuando el gobierno, los medios y la educación están en gran medida en manos del opresor, ya sea abiertamente en los regímenes autoritarios o más encubiertamente en una democracia, la canción de protesta se convierte en una de las únicas formas de fomentar la resistencia, ya que también habla a la cabeza. como el corazón El cantautor Phil Ochs escribió: «Una buena canción con un mensaje puede traer un punto más profundo a más personas que mil mítines». Del mismo modo, el activista laborista sueco-estadounidense Joe Hill, quien fue ejecutado en 1915 de manera controvertida, escribió que “un folleto, por bueno que sea, nunca se lee más de una vez, pero una canción se aprende de memoria y se repite una y otra vez”. ‘

Jimi Hendrix va más allá y afirma que «si hay algo que cambiar en este mundo, solo puede suceder a través de la música». Y hay mucha evidencia de cómo la música política ha marcado la diferencia. Como afirma Martin Luther King Jr, la música fue un componente clave del movimiento de derechos civiles estadounidense. Pete Seeger, conocido como el padre de la música folclórica estadounidense, le presentó a King ‘We Shall Superar’ y se convirtió en un himno para quienes resistían la opresión racista en Estados Unidos en la década de 1960. El título de la canción también se convirtió en el tema de uno de los principales discursos de King. No hay duda de que canciones como esta impulsaron a las personas a enfrentar con valentía la brutal crueldad racial del sur de Estados Unidos, a menudo de manera no violenta. Vea la película ‘Let Freedom Sing’ para una excelente descripción de la lucha por los derechos civiles.

En Estonia, un tercio de la población se reunió para cantar canciones prohibidas por el régimen soviético y esto contribuyó en gran medida a que el país obtuviera la independencia a través de una revolución incruenta. Esto está bien documentado en la película ‘La revolución del canto: una sola nación, un millón de voces, la caída de un imperio’. Y como afirma Joan Baez, la guerra de Vietnam se detuvo debido a la creciente oposición popular en los EE. UU., el gobierno había querido continuar la guerra, la gente fue informada y animada con canciones de protesta.

En Sudáfrica, la conexión entre las canciones de protesta y el cambio social es quizás aún más clara. El régimen del Apartheid en Sudáfrica fue apoyado por Estados Unidos, el Reino Unido y otros aliados europeos. Esto fue a pesar de que los blancos representaban solo el 8% de la población, tenían casi toda la riqueza y el gobierno reprimía brutalmente cualquier oposición: a los negros no se les permitía votar. La primera ministra británica, Margaret Thatcher, llegó a afirmar que Nelson Mandela era un ‘terrorista’. Particularmente en la década de 1980, músicos como Eddie Grant, Labi Siffri y The Special AKA informaron a las poblaciones occidentales sobre la difícil situación del pueblo sudafricano y esto condujo a una mayor presión sobre el régimen del Apartheid con boicots a los bienes y sanciones sudafricanos. impuesto al país. La presión externa, junto con una valiente resistencia interna, eventualmente condujo a la caída del Apartheid. La canción de The Special AKA ‘Free Nelson Mandela’ estuvo a la vanguardia de esta ola de música política influyente.

La música ha jugado un papel poderoso en otras áreas de opresión. ‘Glad to be Gay’ de Tom Robinson fue escrito para el desfile del Orgullo Gay de Londres de 1976 y señaló la hipocresía y la crueldad del establecimiento ‘heterosexual’, especialmente la policía. En un momento prohibido por la BBC, se convirtió en un himno del movimiento por los derechos de los homosexuales y desempeñó su papel en la aceptación cada vez más generalizada de la homosexualidad en el Reino Unido.

Los poderosos son plenamente conscientes del poder de las canciones de protesta, aunque rara vez lo reconozcan. En nuestra opinión, el mayor cantautor protesta del siglo XX fue Pete Seeger. Sin embargo, fue acusado de desacato al Congreso en 1957 después de negarse a testificar ante el Comité de Actividades Antiamericanas (HUAC) de la Cámara sobre sus opiniones políticas socialistas con el argumento de que esto violaría sus derechos de la Primera Enmienda. Argumentó que «no voy a responder ninguna pregunta sobre mi asociación, mis creencias filosóficas o religiosas o mis creencias políticas, o cómo voté en alguna elección, o cualquiera de estos asuntos privados. Creo que son preguntas muy impropias para a cualquier estadounidense que se le pregunte, especialmente bajo una compulsión como esta». Como resultado, estuvo en la lista negra durante 17 años. Del mismo modo, los soviéticos y los chinos tomaron medidas drásticas contra cualquier música que pareciera oponerse a la fiesta. Pero tal censura no es sólo histórica. Mientras los estadounidenses se preparaban para invadir Irak en 2003 con la ‘coalición de los dispuestos’ (¡principalmente chantajeados y amenazados!), el grupo femenino más exitoso de todos los tiempos, The Dixie Chicks, apareció en el escenario de Londres y dijo que estaban avergonzados. que el presidente Bush era un compañero tejano. La protesta en Estados Unidos llevó a que muchas estaciones de radio los pusieran en la lista negra y despidieran a los DJ si ponían música de Dixie Chicks.

A medida que enfrentamos los muchos desafíos del siglo XXI con la destrucción ambiental, el aumento de la población, la disminución de los recursos, las guerras regionales en curso y la creciente brecha entre los «ricos y los que no tienen» o George Bush lo ha dicho «los que tienen más y los que no tienen». , confiamos en que un levantamiento de resistencia popular encuentre soluciones. Esto ya está ocurriendo en el Medio Oriente y África del Norte en 2011, pero parece algo lejano en el Occidente más cómodo. Si se encuentran soluciones, probablemente serán los artistas y los músicos quienes lideren el cambio, ya que una vez más las canciones de protesta y la música política impulsan a la opinión pública en dirección a la libertad.

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