Ritmo y blues

Rhythm and blues (o R&B) fue acuñado como un término de marketing musical en los Estados Unidos en 1949 por Jerry Wexler en la revista Billboard, y se utilizó para designar música popular alegre interpretada por artistas afroamericanos que combinaban jazz, gospel y blues. Reemplazó el término música de carreras, que se consideró ofensivo, así como el nombre de categoría de Billboard «Harlem Hit Parade», en junio de 1949, y se usó inicialmente para identificar el estilo de música rockera que combinaba el formato de blues de 12 compases y el boogie. woogie con ritmo de fondo, más tarde conocido como rock and roll. En 1948, RCA Victor comercializaba música negra con el nombre de «Blues and Rhythm», pero las palabras fueron revertidas por Wexler de Atlantic Records, el sello más agresivo y dominante en el campo del R&B en los primeros años. En la década de 1970, el rhythm and blues se usaba como un término general para describir también el soul y el funk. Hoy en día, el acrónimo «R&B» casi siempre se usa en lugar de «rhythm and blues», y define la versión moderna de la música pop afroamericana influenciada por el soul y el funk que se originó con la desaparición de la música disco en 1980.

Rhythm and blues originales

En su primera manifestación, el rhythm and blues fue un antecesor del rock and roll. Fue fuertemente influenciado por el jazz y la música jump, así como por la música gospel negra, y a su vez influyó en el jazz (el hard bop fue el producto de la influencia del rhythm and blues, el blues y la música gospel en el bebop) y los ritmos tribales africanos.

El primer rock and roll consistió en canciones de rhythm and blues como «Rocket 88» y «Shake, Rattle and Roll» que aparecieron en las listas de música popular, así como en las listas de R&B. «Whole Lotta Shakin’ Goin’ On», el primer éxito de Jerry Lee Lewis fue una versión de R&B que alcanzó el número 1 en las listas de éxitos de pop, R&B, country y western.

Los músicos prestaron poca atención a la distinción entre jazz y rythm and blues, y con frecuencia grababan en ambos géneros. Numerosas bandas de swing (por ejemplo, las de Jay McShann, Tiny Bradshaw y Johnny Otis) también grabaron ritmo y blues. Count Basie tenía una transmisión semanal de ritmo y blues en vivo desde Harlem. Incluso un ícono del bebop como el arreglista Tadd Dameron también arregló para Bull Moose Jackson y pasó dos años como pianista de Jackson después de establecerse en el bebop. La mayoría de los músicos de estudio de R&B eran músicos de jazz. Y funcionó en la otra dirección también. Muchos de los músicos de las innovadoras grabaciones de jazz de Charlie Mingus eran veteranos del R&B. La big band de Lionel Hampton de principios de la década de 1940, que produjo la grabación clásica «Flying Home» (solo de saxo tenor de Illinois Jacquet) fue el caldo de cultivo de muchas de las leyendas del bebop de la década de 1950. Eddie «Cleanhead» Vinson fue una fusión de un solo hombre, un saxofonista de bebop y un cantante de blues.

La década de 1950 fue la década principal para el ritmo y el blues clásico. Al superponerse con otros géneros como el jazz y el rock and roll, el R&B también desarrolló variaciones regionales. Un estilo fuerte y distintivo que se extendía a ambos lados de la frontera con el blues salió de Nueva Orleans y se basó en un estilo de piano rodante que se hizo famoso por primera vez por el profesor Longhair. A fines de la década de 1950, Fats Domino llegó a las listas nacionales con «Blueberry Hill» y «Ain’t That a Shame». Otros artistas que popularizaron este sabor de R&B de Luisiana incluyeron a Clarence «Frogman» Henry, Frankie Ford, Irma Thomas, The Neville Brothers y Dr. John.

Al comienzo de su carrera, los Rolling Stones eran esencialmente una banda de R&B.

R&B contemporáneo

No fue hasta la década de 1980 que el término «R&B» recuperó el uso habitual. Durante ese tiempo, la música soul de James Brown y Sly & the Family Stone había adaptado elementos de la música psicodélica y otros estilos a través del trabajo de artistas como George Clinton. Funk también se convirtió en una parte importante de la música disco, una especie de música electrónica dance pop. Sin embargo, a principios de la década de 1980, el funk y el soul se habían vuelto sensuales y sexualmente cargados con el trabajo de Prince y otros. En ese momento, el estilo moderno del R&B contemporáneo se convirtió en una parte importante de la música popular estadounidense.

El R&B de hoy define un estilo de música afroamericana, que se originó después de la desaparición de la música disco en 1980, que combina elementos de la música soul, la música funk, la música pop y (después de 1986) el hip hop en la forma conocida como R&B contemporáneo. En este contexto solo se utiliza la abreviatura «R&B», no la expresión completa.

A veces denominado «urbano contemporáneo» (el nombre del formato de radio que reproduce música hip hop y R&B) o «pop urbano», el R&B contemporáneo se distingue por un elegante estilo de producción de discos electrónicos, ritmos respaldados por cajas de ritmos y un estilo suave y exuberante de arreglo vocal. Los usos de ritmos inspirados en el hip hop son típicos, aunque la aspereza y la arena inherentes al hip hop generalmente se reducen y suavizan.

Historia

La cantante contemporánea de R&B Mary J. Blige se presenta en el National Mall durante el concierto «NFL Kickoff Live 2003». Michael Jackson (Off the Wall, Thriller) se hizo cargo y dominó las escuelas primarias durante la década de 1980. Jackson’s Thriller, que volvió a popularizar la música negra entre el público pop después de una reacción violenta post-disco entre el público general de Estados Unidos, es el álbum más vendido de todos los tiempos en todo el mundo.

Cantantes femeninas de R&B como Whitney Houston y Janet Jackson ganaron gran popularidad durante la última mitad de la década; y Tina Turner, entonces en sus 50, regresaron con una serie de éxitos con un atractivo cruzado. También fue popular New Edition, un grupo de adolescentes que sirvieron como prototipo para bandas de chicos posteriores como New Kids on the Block, The Backstreet Boys y otras.

En 1986, Teddy Riley comenzó a producir grabaciones de R&B que incluían influencias del género cada vez más popular de la música hip hop. Esta combinación de estilo R&B y ritmos hip-hop se denominó new jack swing, y artistas como Keith Sweat, Guy, Jodeci y BellBivDeVoe (con ex miembros de New Edition). Otro grupo popular, pero de corta duración, con raíces de R&B más pronunciadas fue Levert, cuyo cantante principal, Gerald Levert, era hijo del vocalista principal de O’Jays, Eddie Levert.

A principios de la década de 1990, el grupo de R&B Boyz II Men volvió a popularizar la armonía vocal inspirada en el soul clásico, y varios grupos similares (entre ellos Shai, Soul for Real y Dru Hill) siguieron sus pasos. Boyz II Men, y varios de sus competidores, se beneficiaron de baladas exuberantes de productores como Babyface y Jimmy Jam y Terry Lewis, quienes llevaron a la fama a la hermana de Michael Jackson, Janet Jackson, a finales de los 80 y principios de los 90. Como solista, Babyface y contemporáneos como Brian McKnight evitaron las influencias prominentes del hip hop y grabaron en un estilo suave y suave de R&B denominado tormenta tranquila.

A principios de la década de 1990, el rock alternativo, el contemporáneo para adultos y el gangsta rap dominaron las listas de éxitos, y los artistas de R&B comenzaron a agregar aún más sonido de rap/hip hop a su trabajo. New jack swing tuvo sus pistas rítmicas con mucho sintetizador reemplazadas por pistas de acompañamiento inspiradas en el hip hop de la costa este, lo que resultó en un género etiquetado como «hip hop soul» por Sean «Puffy» Combs, productor de Mary J. Blige. Blige y otros artistas del hip hop soul como R. Kelly, Montell Jordan, Brandy y Aaliyah, más que sus predecesores del new jack swing más pulidos, trajeron la jerga, el estilo y las actitudes del hip hop a la música R&B. El subgénero también incluye una fuerte influencia del evangelio con inflexiones y sonidos vocales. El estilo se volvió menos popular a fines de la década de 1990, pero luego experimentó un resurgimiento. El sonido soul del hip hop continúa escuchándose en el trabajo de artistas como Jaheim, Ashanti, Amerie y Keyshia Cole.

A mediados de la década de 1990, artistas de gran éxito como Mariah Carey, el grupo de chicas TLC y los mencionados Boyz II Men llevaron el R&B contemporáneo a la corriente principal. Boyz II Men y Mariah Carey grabaron varios éxitos número uno de Billboard Hot 100, incluido «One Sweet Day», una colaboración entre ambos actos que se convirtió en el éxito número uno de mayor duración en la historia de Hot 100. Además, tanto Boyz II Men como TLC lanzaron álbumes en 1994, II y CrazySexyCool, respectivamente, que vendieron más de diez millones de copias, lo que les valió la certificación de diamante de la Recording Industry Association of America. Otros artistas de R&B de mayor venta de esta época incluyeron al cantante Toni Braxton, el cantante, compositor y productor R. Kelly y el grupo de chicas En Vogue.

Durante la última parte de la década, surgió el neo soul, que agregó una influencia de la música soul de la década de 1970 a la mezcla hip hop soul, liderado por artistas como D’Angelo, Lauryn Hill y Maxwell. Varios artistas, sobre todo Missy Elliott, desdibujaron aún más la línea entre el R&B y el hip hop al grabar en ambos géneros simultáneamente.

Durante finales de la década de 1990 y principios de la de 2000, la influencia del pop en el R&B se podía escuchar en el trabajo de varios músicos pop, sobre todo Jennifer Lopez y las últimas grabaciones de *NSYNC y las primeras grabaciones de 98 Degrees. *El cantante principal de NSYNC, Justin Timberlake, realizó varias grabaciones en solitario que mostraban fuertes influencias tanto del R&B como del hip hop. Otras estrellas del pop que interpretan música pop fuertemente influenciada por el R&B (a veces denominada «pop sucio», «pop urbano» o una definición moderna de «hip pop») incluyen a Britney Spears, Gwen Stefani y Rosado.

En el Reino Unido, el R&B encontró su camino en el subgénero de garaje del Reino Unido de 2Step, tipificado por el canto al estilo R&B acompañado de ritmos de breakbeat/jungle. Entre los artistas de 2Step más notables se encuentra Craig David, quien llegó al público estadounidense de R&B a principios de la década de 2000.

En la actualidad

En la década de 2000, la polinización cruzada entre R&B y hip hop había aumentado hasta el punto en que, en la mayoría de los casos, la única diferencia destacada entre un disco de hip hop o un disco de R&B es si sus voces son rapeadas o cantadas. El R&B moderno convencional tiene un sonido más basado en el ritmo que el hip hop soul, y carece de la sensación de «molienda» urbana hardcore y conmovedora en la que se basaba el hip-hop soul. Ese elemento rítmico desciende del new jack swing. El R&B comenzó a centrarse más en artistas solistas que en grupos a medida que avanzaba la década de 2000. A partir de 2005, los artistas de R&B más destacados incluyen a Usher, Beyoncé (anteriormente de Destiny’s Child) y Mariah Carey, cuya música a menudo difumina la línea entre el R&B contemporáneo y el pop.

El soulful R&B sigue siendo popular, con artistas como Alicia Keys, John Legend, Toni Braxton y el ganador de American Idol Fantasia mostrando influencias clásicas en su trabajo. Algunos cantantes de R&B han utilizado elementos de la música caribeña en su trabajo, especialmente dancehall y reggaeton.

Quiet Storm, aunque todavía existe, ya no es una presencia dominante en las listas de éxitos y, en general, se limita a la radio contemporánea urbana para adultos. La mayoría de los artistas destacados de Quiet Storm, incluidos Babyface y Gerald Levert, comenzaron sus carreras en las décadas de 1980 y 1990, aunque artistas más nuevos como Kem también graban en el estilo Quiet Storm. Su influencia todavía se puede ver en sencillos como «We Belong Together» de Mariah Carey.

Además, varios productores han desarrollado estilos especializados de producción de canciones. Timbaland, por ejemplo, se hizo notable por sus producciones sincopadas basadas en el hip hop y la jungla a fines de la década de 1990, tiempo durante el cual produjo éxitos de R&B para Aaliyah, Ginuwine y la cantante y rapera Missy Elliott. A finales de la década, las influencias de Timbaland habían cambiado las canciones de R&B hacia un sonido que se aproximaba al suyo, con un poco menos de hip hop. Lil ‘Jon se hizo famoso por un estilo que denominó «crunk & B», derivando sus influencias de la subclasificación sureña del hip hop de la música crunk. Jon le dio a su principal artista de R&B, Ciara, el título de «La Primera Dama de Crunk & B», y Brooke Valentine y Usher también han grabado canciones de R&B con fuertes influencias de crunk.

Subgéneros de R&B contemporáneo

Estos son los principales subgéneros del R&B contemporáneo, aproximadamente en orden cronológico de popularidad.

Tormenta silenciosa

Quiet Storm es una amplia categoría de música R&B y jazz que es suave, relajada y, a menudo, romántica. Su nombre proviene de un innovador programa de radio que se originó en WHUR en la Universidad de Howard a mediados de la década de 1970, llamado así por el exitoso sencillo de 1975 de Smokey Robinson, «Quiet Storm». A diferencia del R&B contemporáneo, Quiet Storm muestra poca influencia del hip hop y, por lo general, toca para la multitud contemporánea urbana adulta. El género logró un gran éxito en la corriente principal durante la década de 1980 con artistas como Luther Vandross, Anita Baker y Sade. Entre otros músicos notables de Quiet Storm se encuentran Lionel Richie, Gerald Levert, Joe y Brian McKnight.

Columpio de gato nuevo

Una fusión de música hip hop y R&B, el new jack swing se distinguió por el uso significativo de coros o puentes rapeados y el uso prominente de cajas de ritmos como la Roland TR-808. A Teddy Riley y su grupo Guy se les atribuye la invención del género; otras figuras notables incluyen a Bobby Brown, Jimmy Jam y Terry Lewis, Jodeci y Boyz II Men. Una alternativa femenina, new jill swing, fue defendida por actos como Janet Jackson, Total, Shanice, TLC y SWV.

alma hip hop

Esencialmente nuevo jack swing para la década de 1990, el hip hop soul llevó el estilo más allá hacia un sonido de hip hop puro, generalmente acompañado de una imagen nerviosa y gangsta rap. El sonido recordaba al funk con la inclusión de líneas de base relativamente más oscuras con notas de ritmo alargadas. Entre sus figuras más notables estaban Montell Jordan, BLACKstreet, Groove Theory y la «Reina del Hip Hop Soul», Mary J. Blige.

alma neo

Neo soul combina un sonido de R&B influenciado por el hip hop con el soul clásico de la década de 1970. El verdadero neo soul se caracteriza por una sensación terrenal, acentuada por armonías de estilo soul y acompañada por ritmos alternativos de hip hop. Por lo general, tiene un sonido mucho menos convencional que la música R&B general. Algunos artistas de este género incluyen Van Hunt, Tony! Toni! Toné!, Angie Stone, Maxwell, D’Angelo, Erykah Badu, Lauryn Hill, John Legend, Alicia Keys y Jill Scott.

Deja un comentario